Клещи Варроа уничтожают популяции пчел и являются основной причиной синдрома разрушения пчелиных колоний. Научные работники Государственного университета штата Мичиган (MSU) нашли способ, как снизить количество или устранить мародерствующих насекомых. Команда исследователей распознала два гена, способных уничтожить Варроа, и четыре непосредственно влияющих на процесс размножения клещей.

По словам энтомолога MSU Захари Хуанга, клещи Варроа являются самой серьезной угрозой для здоровья пчел во всем мире. У них развилась резистентность ко многим пестицидам. Клещи сосут кровь пчел, передавая смертельные вирусы. Жизненный цикл Варроа состоит из двух фаз: первая, когда они сосут кровь взрослых пчел, и репродуктивная вторая, когда клещи откладывают яйца на развивающиеся личинки медоносных.

Команда ученых использовала интерференцию РНК для распознания важных генов, найденных у Варроа. Во время испытания исследователи ввели клещам двухцепочечные РНК (dsRNA).

Используя этот подход, ученые определили два гена, которые вызвали высокую смертность у клещей — Da и Pros26S. Кстати, ген Da уничтожил более 96% Варроа. Исследователи также идентифицировали четыре гена — RpL8, RpL11, RpP0 и RpS13, которые контролируют воспроизведение.

Более ранние исследования показали, что комбинацию двухцепочечной РНК можно ввести пчелам, после чего клещи поглощают «генетический коктейль» через кровь пчел. В результате это приводит к сокращению популяции Варроа.  В будущих исследованиях ученые планируют использовать подобным образом всего один ген, способный к достижению аналогичного эффекта. Это будет более экономичный и безопасный метод сохранения колонии пчел.