Паразитические сорняки способны заимствовать гены полезных человеку растений, становясь после этого еще более опасными для сельскохозяйственных культур. Это открытие совершили ученые университета штата Пенсильвания.

В исследовании научные работники обнаружили 52 случая способов передачи ДНК, известных, как горизонтальный перенос генов (HGT) от растения-хозяина сорнякам-паразитам под названием заразиха (самая многочисленная группа паразитов отличается исключительным разнообразием видового состава).

По мнению профессора биологии университета штата Пенсильвания Клода де Памфилиса, изучаемые исследователями паразитические растения семейства заразиха, включают в себя виды, которые наносят самый значительный ущерб урожаям. В свою очередь, открытие горизонтального переноса генов поможет понять, по какому принципу действуют сорняки-паразиты и найти способы их контролировать. Ученые также надеются использовать эти данные, чтобы в дальнейшем вывести менее уязвимые виды сельхозкультур. HGT может также помочь уменьшить риск заражения паразитами.

Вдобавок исследователи обнаружили, что паразитические растения обладают более значительной степенью переноса генов, чем непаразитарные культуры. Причиной этого является очень тесный контакт между растением-хозяином и паразитом. Вначале корни сорняка-паразита соприкасаются с обычным растением, после чего паразит начинает поглощать воду, сахара, минеральные питательные вещества и даже нуклеиновые кислоты, в том числе ДНК и РНК. Таким образом, сорняки «воруют» гены растений-хозяев, после чего обращают их в свое оружие против обычных сельскохозяйственных культур.

Дальнейшие исследования помогут исследовать механизм горизонтального переноса генов для создания защиты растений от паразитических сорняков.