Бактериальный ожог плодовых культур — инфекционное заболевание растений, вызываемое бактерией Эрвиния (Erwinia amylovora). Когда бактериальный ожог поражает плодовую культуру, к примеру, яблоню, грушу, либо какое-нибудь другое растение семейства Розоцветные, дерево необходимо очистить от заболевания и сжечь. Патогенные микроорганизмы, вызывающие ожог, достаточно сложно контролировать. Только в исключительных случаях фермеры могут использовать антибиотик стрептомицин, но даже это не останавливает процесс заражения, поскольку насекомые-опылители также являются причиной распространения бактериального ожога.

Решение проблемы нашли исследователи под руководством профессора Швейцарской высшей технической школы Цюриха (Швейцария), Мартина Лёсснера. Ученые создали высокоэффективное оружие против Erwinia amylovora. Они использовали бактериальный вирус Y2 (бактериофаг), который заражает исключительно возбудитель бактериального ожога плодовых культур, снабжая его дополнительными генами.

Y2 является естественным уничтожителем бактерии рода Эрвиния, но данный вирус не способен эффективно проникать в толстый слой слизи, защищающий патогенный организм. В действительности, данная слизь очень прочна и способна забивать сосудистую систему растений, вызывая увядание цветов и листьев. Но существует еще один бактериальный вирус L1, содержащий в себе специфические ферменты, которые могут эффективно растворять слизь. Ученые добавили ген данного фермента из L1 в бактериофаг Y2 и создали генетически модифицированный вариант, сочетающий в себе свойства обоих: вирус теперь способен эффективно растворять слизистый слой и поражать бактерию рода Эрвиния. Как только Y2 достигает бактерии, он начинает стремительно размножаться, растворяя бактерию изнутри, и немедленно приступает к атаке следующих патогенов. 

После проведения испытаний как в лабораторных условиях, так и на зараженных яблонях, ученые отметили высокую эффективность модифицированного варианта бактериального вируса Y2.