Согласно новому исследованию, проведенному учеными из Орхусского университета (Дания), муравьи препятствуют развитию как минимум 14 различных заболеваний растений. Мелкие насекомые выделяют антибиотик из желез своего организма. К тому же, на ногах и тельце муравьев содержатся колонии бактерий, которые также способствуют выработке антибиотиков. Вероятно, именно эти вещества препятствуют развитию различных заболеваний. Благодаря данному открытию исследователи надеются найти биологические пестициды, которые могут справиться с устойчивыми заболеваниями сельскохозяйственных культур.

Муравьи живут близко друг к другу в муравейниках, в связи с этим они крайне подвержены распространению инфекций. Но у этих насекомых есть собственные лекарства от заболеваний. С одной стороны муравьи достаточно чистоплотные создания, а с другой — они могут лечить себя и друг друга с помощью антибиотиков, которые самостоятельно вырабатывают. Лекарственная жидкость выделяется у муравьев через железы, в то же время колонии бактерий, живущие на ногах насекомых, также могут вырабатывать антибиотики.

В ходе предыдущих исследований ученые продемонстрировали, что древесные муравьи, перемещенные на яблоневую плантацию, снизили вероятность возникновения парши и яблочной гнили. Данное исследование побудило научных сотрудников продолжить изучение полезного влияния муравьев на растения. В результате были найдены научные доказательства того, что насекомые могут снижать развитие как минимум 14 различных болезней.

«Нам еще не известен точный механизм полезного влияния муравьев на растения. Но мы знаем, что эти насекомые оставляют следы феромонов на растениях, чтобы ориентироваться в пространстве. Также мы обнаружили, что некоторые феромоны обладают антибиотическими свойствами. Возможно данные феромоны и способствуют защите растений от заболеваний», — отметил старший исследователь из кафедры бионауки Орухсского университета Йоахим Оффенберг.

По мнению датских ученых, в будущем муравьи и вырабатываемые ими антибиотики могут быть использованы в сельском хозяйстве.

«Мы надеемся, что дальнейшие исследования в этой области позволят выявить новые типы агентов биологического контроля, которые можно использовать в борьбе с устойчивыми болезнями растений в сельском хозяйстве», — отметил господин Оффенберг.

Данная идея является не просто утопией: недавно исследователи также обнаружили антибиотики на африканских муравьях, которые способны убивать MRSA (метициллинрезистентный золотистый стафилококк) и другие сверхрезистентные бактерии.